Yvonne's koffer

Yvonne's koffer

Koffers

Veel van de koffers die onderdeel zijn van de collectie van FENIX vertellen een verhaal over hun eigenaar. Zo ook de koffer van Yvonne, die is geboren in Wenen, opgegroeid in Tsjechië, volwassen geworden in Zwitserland en oud geworden in Nederland.

In dit verhaal gaat het om afscheid. Afscheid van geliefden, maar ook van een thuis, een geboortedorp en een moederland. Yvonne’s koffer is een zwarte hutkoffer, met haar initialen ‘Y.P.’ in het wit erop geschilderd. Het is de koffer waarmee ze in 1938 uit Tsjechië vluchtte tijdens de Duitse bezetting.

Portret Yvonne Praxmarer en Sasha Meyer

Yvonne’s moeder, een Joodse vrouw, vluchtte via Parijs naar het Caraïbisch gebied. Zelf ging Yvonne met haar oma naar Zwitserland om daar te studeren. In Zwitserland voelt ze zich alleen. Ze had het gevoel nooit ergens bij te horen.

“Ik voelde me in Zwitserland overal tussen hangen, een in between. Mijn ouderlijk huis was weg, mijn moeder op de vlucht en in een vreemd land.”
- Yvonne Praxmarer

Na een aantal jaar moet Yvonne ook van haar nieuwe thuisland afscheid nemen: ze wordt Zwitserland uitgezet. Bij een Amsterdamse uitgeverij vindt ze een baan: “zo woonde ik ineens in Nederland.” Ze leefde uit haar koffer, die stond onder haar bed. Wanneer Yvonne in Amsterdam de man leert kennen waar ze later mee zou trouwen, kiest ze ervoor om in Nederland te blijven.

Jaren later staat Yvonne’s huis in Nederland nog vol met spullen die haar herinneren aan de plek waar ze opgroeide in het Habsburgse Rijk – het gebied dat we nu Tsjechië noemen. “In dat deel van de wereld, maar ook in die cultuur, ligt mijn geschiedenis.” Zo draagt Yvonne haar moederland altijd een beetje bij zich.

Koffers gezocht!

FENIX is op zoek naar koffers – heel veel koffers. Deze koffers worden de bouwstenen voor een groot doolhof waar je, als FENIX straks open is, doorheen kunt lopen. Heb je ook een koffer die een verhaal vertelt?